6 jun. 2012

¿Quien pone los nombres de los cráteres planetarios?

El cráter March sobre Mercurio. Imagen retocada sobre la ofrecida por wikipedia

«Es demasiado difícil discutir sobre aquel volcán de la izquierda o aquel otro de la derecha. A la gente le gusta poner nombres a sus mascotas, no decirles: "eh, tú", o "tú, perro"». De esta forma tan gráfica describe Brad Smith, un astrónomo que dirige el grupo de trabajo que pone nombres oficiales a los accidentes descubiertos, la necesidad de establecer la toponimia de los rasgos orográficos a medida que va mejorando la cartografía planetaria.

La cita está tomada de un reciente artículo publicado por  Enric Marco y Carles Duarte en la revista de divulgación científica Mètode: Un nombre para cada cráter. A partir de su sorpresa por encontrarse en Mercurio un cràter bautizado como "Ausiàs March", hacen un interesante repaso a la evolución de la cartografía planetaria, nombres incluidos. Parece ser que el planeta más cercano al Sol está dedicado a personajes del arte y la literatura.